Liv

En profil av Henry VIII av England

En profil av Henry VIII av England

Henry VIII var kung av England från 1509 till 1547. En atletisk ung man som berömd blev mycket större senare i livet, han är mest känd för att ha sex fruar (del av hans strävan efter en manlig arvtagare) och bryta den engelska kyrkan bort från romerska katolicismen. Han är utan tvekan den mest berömda engelska monarken genom tiderna.

Tidigt liv

Henry VIII, född 28 juni 1491, var den andra sonen till Henry VII. Henry hade ursprungligen en äldre bror, Arthur, men han dog 1502 och lämnade Henry arving till tronen. Som ungdom var Henry lång och atletisk, ofta engagerad i jakt och sport, men också intelligent och akademisk. Han talade flera språk och studerade konst och teologisk debatt. Som kung skrev han (med hjälp) en text som motbevisade påståenden från Martin Luther, vilket resulterade i att påven beviljade Henry titeln "Trosförsvarare." Henry blev kung vid sin fars död 1509 och välkomnades av sitt rike som en dynamisk ung man.

Tidiga år på tronen, kriget och Wolsey

Strax efter att ha anslutit sig till tronen gifte sig Henry VIII Arthurs änka Catherine av Aragon. Därefter blev han aktiv i internationella och militära angelägenheter och fortsatte en kampanj mot Frankrike. Detta organiserades av Thomas Wolsey. År 1515 hade Wolsey befrämjats till ärkebiskop, kardinal och chefsminister. Under mycket av hans tidiga regeringstid styrde Henry på avstånd genom den starkt kapabla Wolsey, som blev en av de mäktigaste ministrarna i engelsk historia och kungens vän.

Vissa undrade om Wolsey var ansvarig för Henry, men detta var aldrig fallet och kungen konsulterades alltid i viktiga frågor. Wolsey och Henry förde en diplomatisk och militär politik som syftade till att höja Englands (och därmed Henrys) profil i europeiska angelägenheter, som dominerades av den spanska-Franco-Habsburg-rivaliteten. Henry visade liten militär förmåga i krig mot Frankrike och lever av en seger i slaget vid Spursen. Efter att Spanien och det heliga romerska riket förenades under kejsaren Charles V, och den franska makten tillfälligt kontrollerades, blev England sidled.

Wolsey växer upopulär

Försök från Wolsey att ändra Englands allianser för att bibehålla en viktig position ledde till ett återfall och skadade viktiga inkomster från den engelska-nederländska tyghandeln. Hemma var också upprörd över att regimen växte opopulärt tack vare delvis krav på mer beskattning. Motståndet mot en särskild skatt 1524 var så stark att kungen var tvungen att avbryta den och skyllde Wolsey. Det var i detta skede i hans styre som Henry VIII ingick i en ny politik, en som skulle dominera resten av hans styre: hans äktenskap.

Catherine, Anne Boleyn och Henry VIII's Need for a Arving

Henrys äktenskap med Catherine av Aragon hade producerat bara ett överlevande barn: en flicka som heter Mary. Eftersom Tudor-linjen nyligen kom till den engelska tronen, som hade liten erfarenhet av kvinnligt styre, visste ingen om en kvinna skulle accepteras. Henry var orolig och desperat efter en manlig arving. Han hade också blivit trött på Catherine och fascinerad av en kvinna vid domstolen som heter Anne Boleyn, syster till en av hans älskarinnor. Anne ville inte bara vara en älskarinna utan istället drottning. Henry kan också ha övertygat om att hans äktenskap med sin brors änka var ett brott i Guds ögon, vilket "bevisats" av hans döende barn.

Henry beslutade att lösa saken genom att begära skilsmässa från påven Clement VII. Efter att ha sökt detta beslutade han att gifta sig med Anne. Påvar hade beviljat skilsmässor tidigare, men nu var det problem. Catherine var en moster för den heliga romerska kejsaren, som skulle kränkas av att Catherine blev shuntad åt sidan och till vilken Clement var underordnad. Dessutom hade Henry, till en kostnad, speciellt tillstånd från en tidigare påven att gifta sig med Catherine, och Clement blev avsky för att ifrågasätta en tidigare påvliga handling. Tillstånd vägrade och Clement drog ut ett domstolsbeslut och lämnade Henry orolig för hur han skulle gå vidare.

Fall of Wolsey, Rise of Cromwell, Breach With Rome

Med att Wolsey växte upopulär och inte lyckades förhandla om en lösning med påven, tog Henry bort honom. En ny man med betydande förmåga steg nu till makten: Thomas Cromwell. Han tog kontrollen över det kungliga rådet 1532 och konstruerade en lösning som skulle orsaka en revolution inom engelsk religion och kungarik. Lösningen var ett brott mot Rom och ersatte påven som chef för kyrkan i England med den engelska kungen själv. I januari 1532 gifte Henry sig med Anne. I maj förklarade en ny ärkebiskop att det tidigare äktenskapet ogiltigförklarades. Påven ekskommuniserade Henry strax efter, men detta hade liten effekt.

Den engelska reformationen

Cromwells paus med Rom var början på den engelska reformationen. Detta var inte bara en övergång till protestantismen, eftersom Henry VIII hade varit en passionerad katolik och han tog sig tid att komma till rätta med de förändringar han gjorde. Följaktligen var Englands kyrka, som ändrades av en serie lagar och köpts tätt under kungens kontroll, ett halvvägs hus mellan katolska och protestantiska. Vissa engelska ministrar vägrade emellertid att acceptera förändringen och ett antal avrättades för att göra det, inklusive Wolseys efterträdare, Thomas More. Klostrarna upplöstes och deras rikedom gick till kronan.

Sex fruar till Henry VIII

Catherine skilsmässa och äktenskapet med Anne var början på en strävan av Henry att producera en manlig arving som ledde till hans äktenskap med sex fruar. Anne avrättades för påstådd äktenskapsbrott efter intrång i domstolen och bara producerade en tjej, den framtida Elizabeth I. Nästa fru var Jane Seymour, som dog i förlossning som producerade den framtida Edward VI. Det fanns då ett politiskt motiverat äktenskap med Anne av Cleves, men Henry avskydde henne. De var skilda. Några år senare gifte Henry sig med Catherine Howard, som senare avrättades för äktenskapsbrott. Henrys sista fru skulle vara Catherine Parr. Hon överlevde honom och var fortfarande hans fru vid Henrys död.

Sista åren av Henry VIII

Henry blev sjuk och fet och möjligen paranoid. Historiker har diskuterat i vilken utsträckning han manipulerades av domstolen och i vilken utsträckning han manipulerade dem. Han har kallats en sorglig och bitter figur. Han styrde utan en nyckelminister när Cromwell föll från nåd och försökte stoppa religiös oenighet och bibehålla identiteten till en härlig kung. Efter en sista kampanj mot Skottland och Frankrike dog Henry den 28 januari 1547.

Monster eller Great King?

Henry VIII är en av Englands mest uppdelande monarker. Han är mest känd för sina sex äktenskap, vilket ledde till att två fruar avrättades. Han kallas ibland ett monster för detta och för att ha avrättat fler ledande män än någon annan engelsk monark på påstådda anklagelser om förräderi. Han fick hjälp av några av de största sinnen på sin tid, men han vände sig mot dem. Han var arrogant och egotistisk. Han är både attackerad och berömd för att vara arkitekten för Englands reformation, som förde kyrkan under kronkontroll men också orsakade oenighet som skulle leda till ytterligare blodutgjutningar. Efter att ha ökat innehavet av kronan genom att upplösa klostrarna slösade han sedan resurser på misslyckade kampanjer i Frankrike.

Henry VIII: s regeringstid var höjden på den direkta monarkiska makten i England. I praktiken utvidgade Cromwells politik emellertid Henrys makt, men också hängde honom åt parlamentet. Henry försökte under hela sin regering att förstärka tronbilden, drog krig delvis för att öka sin status och bygga upp den engelska flottan för att göra det. Han var en kärleksfull kung bland många av sina ämnen. Historiker G. R. Elton drog slutsatsen att Henry inte var en stor kung, för medan han var född ledare hade han ingen framsyn för vart han tog nationen. Men han var inte heller ett monster och tyckte inte nöjet om att kasta ner tidigare allierade.

Källor

Elton, G. R. "England under Tudors." Routledge Classics, 1: a upplagan, Routledge, 2 november 2018.

Elton, G. R. "Reform och reformation: England, 1509-1558." The New History of England, Hardcover, First Edition-upplagan, Harvard University Press, 26 januari 1978.