Info

Coker v. Georgia: Supreme Court Case, Arguments, Impact

Coker v. Georgia: Supreme Court Case, Arguments, Impact

I Coker mot Georgia (1977) beslutade Högsta domstolen att utfärda en dödsstraff för våldtäkt av en vuxen kvinna var grym och ovanlig straff enligt åttonde ändringsförslaget.

Snabbfakta: Coker v. Georgia

  • Ärende argumenterad: 28 mars 1977
  • Beslut utfärdat: 29 juni 1977
  • ställaren: Erlich Anthony Coker, en fånge som avtjänar ett antal straffar i ett fängelse i Georgien för mord, våldtäkt, kidnappning och övergrepp, som rymde och våldtog en kvinna
  • Svarande: Staten Georgia
  • Nyckelfråga: Var införandet av dödsstraffet för våldtäkt en form av grym och ovanlig straff förbjudet enligt det åttonde ändringsförslaget?
  • Majoritetsbeslut: Justices White, Stewart, Blackmun, Stevens, Brennan, Marshall, Powell
  • avvikande: Justices Burger, Rehnquist
  • Styrande: Domstolen fann att en dödsstraff var en "grov oproportionerlig och överdriven straff" för våldtäkt, vilket bröt mot Cokers rättigheter för åttonde ändringsförslag.

Fakta om ärendet

1974 rymde Ehrlich Coker från ett Georgiens fängelse där han avtjänade flera domar för mord, våldtäkt, kidnappning och förvärrade övergrepp. Han gick in i Allen och Elnita Carver hem genom en bakdörr. Coker hotade Carversna och bandade Allen Carver och tog sina nycklar och plånbok. Han hotade Elnita Carver med en kniv och våldtog henne. Coker kom sedan in i bilen och körde och tog Elnita med sig. Allen befriade sig och ringde polisen. Offiserar hittade och arresterade Coker.

År 1974 läste Georgien strafflagen "en person som är dömd för våldtäkt ska straffas av döden eller med fängelse i livet eller med fängelse i minst en eller högst 20 år."

Dödsstraffet kunde endast förföljas för våldtäkt i Georgien om en av tre "försvårande omständigheter" var närvarande:

  1. Överträdaren hade en fördömd för en huvudbrott.
  2. Våldtäktet "begicks medan överträdaren var engagerad i en annan huvudbrott eller förvärrad batteri."
  3. Våldtäktet "var upprörande eller viljligt nedslående, hemsk eller omänsklig genom att det innebar tortyr, fördjupning i sinnet eller förvärrad batteri för offret."

Juryn fann Coker skyldig till de två första "försvårande omständigheterna." Han hade tidigare fällande domar för huvudbrott och begick väpnad rån under överfallet.

Högsta domstolen beviljade certiorari. Målet byggde på en grund som Högsta domstolen hade lagt under Furman mot Georgia (1972) och Gregg mot Georgia (1976).

Under Gregg mot Georgien hade Högsta domstolen fastställt att det åttonde ändringsförslaget utesluter både ”barbariska” och ”överdrivna” straff för brott. ”Överdriven” straff definierades som straff som:

  1. gör ingenting för att bidra till ”acceptabla mål” för straff;
  2. är avsiktligt eller onödigt pålägg av smärta och lidande;
  3. är ”grovt” oproportionerligt med brottets allvar.

Gregg mot Georgien krävde också domstolar att använda objektiva faktorer för att fastställa ovanstående kriterier. En domstol måste titta på historia, prejudikat, lagstiftande attityder och jurys beteende.

Argument

Den advokat som företrädde Coker fokuserade på proportionaliteten i straffet till brottet. Fängelse var en mer lämplig straff för våldtäkt än döden, hävdade han. Cokers advokat konstaterade vidare att det fanns en uppenbar tendens att avskaffa dödsstraffet i våldtäcksfall.

Advokaten på uppdrag av delstaten Georgien hävdade att dödsstraffet inte stred mot Cokers åttonde ändringsskydd mot grym och ovanlig straff. Staten Georgia hade ett intresse av att minska recidivismen genom att ålägga hårda straff på våldsbrott, enligt advokaten. Han hävdade att straffet för "kapitalbrott" borde lämnas till statliga lagstiftare.

Majoritetsuttalande

Rättvis Byron Raymond White avgav 7-2 beslutet. Majoriteten fann att en dödsstraff var "grovt oproportionerligt och överdriven straff" för våldtäkt. Att utfärda dödsstraffet mot Coker bröt mot den åttonde ändringen. Våldtäkt borde inte kräva dödsstraff, även om det är ”mycket förkastligt, både i moralisk mening och i dess nästan totala förakt för den personliga integriteten”.

Domstolen avfärdade idén att ”försvårande omständigheter” borde göra det möjligt för en jury att öka straffet till en dödsstraff.

Majoriteten noterade att Georgien var den enda staten som fortfarande tillät dödsstraff för våldtäkt av en vuxen kvinna. Sedan 1973 hade juryerna i Georgien bara dömt sex män till döds i Georgien för våldtäkt och en av dessa övertygelser avsattes. Enligt majoriteten visade dessa, tillsammans med annan statistik, en växande trend mot andra straff än dödsfall för våldtäkt.

Rättvisa White avslutade majoritetens åsikt genom att lyfta fram det faktum att i Georgien var mördare inte utsatta för dödsstraff om försvårande omständigheter inte fanns.

Justice White skrev:

"Det är svårt att acceptera tanken, och vi gör inte, att våldtäktaren, med eller utan försvårande omständigheter, bör straffas tyngre än den avsiktliga mördaren så länge som våldtäkaren inte själv tar livet av sitt offer."

Avvikande yttrande

Rättvisa Warren Earl Burger lämnade ett oliktänkande yttrande, tillsammans med rättvisa Rehnquist. Rättvisa Burger ansåg att frågan om hur man skulle straffa upprepade gärningsmän borde lämnas åt lagstiftare. Han avvisade idén att straff bara kan vara lika allvarlig som brottet självt, och hävdade att domstolen hade underskattat det ”djupa lidande som brottet påför offren och deras nära och kära.” Rättvis Burger konstaterade att Coker tidigare dömts för två separata och brutala sexuella övergrepp. Staten Georgien, hävdade han, borde tillåtas straffare att straffa den tredje instansen av brottet för att avskräcka andra upprepade gärningsmän och uppmuntra till rapportering av offer.

Samtliga åsikter

Flera rättigheter skrev förenliga åsikter för att ta itu med specifika delar av ärendet. Justices Brennan och Marshall skrev till exempel att dödsstraffet borde vara konstitutionellt under alla omständigheter under det åttonde ändringsförslaget. Rättvisa Powell uppgav emellertid att dödsstraffet bör tillåtas i vissa våldtäcksfall där försvårande omständigheter är närvarande, inte bara det som finns.

Inverkan

Coker mot Georgien var ett fall i en grupp av åttonde ändringsfall dödsstraff som hanterades av Högsta domstolen. Medan domstolen tyckte att dödsstraffet var konstitutionell när den tillämpades på våldtäkt av en vuxen kvinna, lämnade de det vid det. Dödsstraff förblev ett alternativ för jurys som hörde våldtäcksärenden i Mississippi och Florida fram till 1980-talet. År 2008 förbättrade Kennedy mot Louisiana dödsstraffet, även i fall av våldtäkt för barn, vilket signalerade att domstolen inte skulle tolerera dödsstraffet i andra fall än mord eller förräderi.

Källor

  • Coker v. Georgia, 433 U.S. 584 (1977).
  • Kennedy v. Louisiana, 554 U.S. 407 (2008).
  • Gregg v. Georgia, 428 U.S. 153 (1976).