Recensioner

The Indian Indian Ghost Dance, en symbol för trots

The Indian Indian Ghost Dance, en symbol för trots

Spökdansen var en religiös rörelse som svepte över indianbefolkningar i väst i slutet av 1800-talet. Det som började som en mystisk ritual blev snart något av en politisk rörelse och en symbol för indianers motstånd mot ett sätt att leva infört av den amerikanska regeringen.

Ett mörkt ögonblick i historien

När spökdansen spriddes genom reservationer i västra indianer rörde den federala regeringen aggressivt för att stoppa aktiviteten. Dansen och den religiösa läran som hör samman med det blev frågor som allmänhetens intresse rapporterade i tidningar.

När 1890-talet började sågs uppkomsten av spökdansrörelsen av vita amerikaner som ett trovärdigt hot. Den amerikanska allmänheten var vid den tiden van vid tanken att infödda amerikaner hade varit pacifierade, flyttade till reservationer och i princip omvandlade till att leva i stil med vita bönder eller bosättare.

Ansträngningarna att eliminera övningen av spöksdans på reservationer ledde till ökade spänningar som hade djupa effekter. Den legendariska Sitting Bull mördades i en våldsam förändring som orsakades av att spöke dansades. Två veckor senare ledde konfrontationerna till följd av spökdanskrack till den ökända Wounded Knee-massakern.

Den fruktansvärda blodutgången vid Wounded Knee markerade slutet på Plains Indian Wars. Spökdansrörelsen avslutades effektivt, även om den fortsatte som en religiös ritual på vissa platser långt in på 1900-talet. Spökdansen ägde rum i slutet av ett långt kapitel i amerikansk historia, eftersom det tycktes markera slutet på indianers motstånd mot vitt styre.

Origins of the Ghost Dance

Historien om spöksdansen började med Wovoka, en medlem av Paiute-stammen i Nevada. Wovoka, som föddes omkring 1856, var son till en medicinman. När han växte upp bodde Wovoka en tid med en familj av vita presbyterianska jordbrukare, från vilka han tog upp vanan att läsa Bibeln varje dag.

Wovoka utvecklade ett brett intresse för religioner. Han sägs vara bekant med mormonismen och olika religiösa traditioner från infödda stammar i Nevada och Kalifornien. I slutet av 1888 blev han ganska sjuk av skarlagnsfeber och kan ha gått i koma.

Under sin sjukdom påstod han att ha religiösa visioner. Djupet i hans sjukdom sammanföll med en solförmörkelse den 1 januari 1889, som sågs som ett speciellt tecken. När Wovoka återvann sin hälsa började han predika om kunskap som Gud hade tilldelat honom.

Enligt Wovoka skulle en ny tid börja gälla 1891. Hans folks döda skulle återupplivas. Spel som hade jaktats nästan till utrotning skulle återvända. Och de vita folket skulle försvinna och sluta plåga urbefolkningen.

Wovoka sade också att en rituell dans som hade lärt sig honom i hans visioner måste utövas av infödda befolkningar. Denna "spökdans", som liknade traditionella runddanser, lärdes ut till hans anhängare.

Årtionden tidigare, i slutet av 1860-talet, under en tid med privation bland västra stammar, hade det förekommit en version av spökdansen som spridit sig genom väst. Den dansen profeterade också positiva förändringar för att komma till indianarnas liv. Den tidigare spöksdansen spriddes genom Nevada och Kalifornien, men när profetiorna inte förverkligades, övergavs tron ​​och tillhörande dansritualer.

Men Wovokas läror baserade på hans visioner grep under hela början av 1889. Hans idé spriddes snabbt längs resvägar och blev allmänt känd bland de västra stammarna.

Då demoraliserades indianarnas befolkning. Det amerikanska regerings nomadiska sätt att leva hade tappats och tvingat stammarna till reservationer. Wovokas predika verkade ge något hopp.

Representanter för olika västra stammar började besöka Wovoka för att lära sig om hans visioner, och särskilt om det som blev allmänt känt som spöksdansen. Inte länge genomfördes ritualen över hela indianarsamhällen, som vanligtvis låg på reservationer som administrerades av den federala regeringen.

Rädsla för spöddansen

1890 hade spökdansen blivit utbredd bland de västra stammarna. Dansarna blev välbesökta ritualer, som vanligtvis ägde rum under fyra nätter och på morgonen den femte dagen.

Bland Sioux, som leddes av den legendariska Sitting Bull, blev dansen extremt populär. Tron grep om att någon som bär en skjorta som bar på sig under spöddansen skulle bli oskadlig för någon skada.

Rykten om spöksdansen började föra in rädsla bland vita bosättare i South Dakota, i regionen med den indiska reservationen vid Pine Ridge. Ordet började spridas att Lakota Sioux fann ett ganska farligt budskap i Wovokas visioner. Hans samtal om en ny tid utan vita började ses som en uppmaning att eliminera de vita bosättarna från regionen.

Och en del av Wovokas vision var att de olika stammarna alla skulle förenas. Så spöddansarna började ses som en farlig rörelse som kunde leda till omfattande attacker på vita bosättare över hela Västern.

Den spridande rädslan för spökdansrörelsen plockades upp av tidningar, i en tid då förläggare som Joseph Pulitzer och William Randolph Hearst började förkämpa sensationella nyheter. I november 1890 kopplade ett antal tidningsrubriker över hela Amerika spökdansen till påstådda tomter mot vita bosättare och amerikanska arméträpper.

Ett exempel på hur det vita samhället tittade på spökdansen dök upp i form av en lång berättelse i New York Times med underrubriken "Hur indianerna arbetar sig upp till en stridighet." Artikeln förklarar hur en reporter, leds av vänliga indiska guider, åkte över land till ett Sioux-läger. "Resan var extremt farlig på grund av fiendens vanvård." Artikeln beskrev dansen, som reportern hävdade ha observerat från en kulle med utsikt över lägret. 182 "bucks and squaws" deltog i dansen, som ägde rum i en stor cirkel runt ett träd. Reportern beskrev scenen:

"Dansarna höll på en annans händer och rörde sig långsamt runt trädet. De lyfte inte fötterna så högt som de gör i soldansen, oftast såg det ut som om deras trasiga mockasiner inte lämnade marken, och det enda idén att dansa åskådarna kunde dra nytta av fanatikernas rörelse var den trötta böjningen av knäna. Rundan och runt dansarna gick, med stängda ögon och huvuden böjda mot marken. Sången var oavbruten och monoton. "Jag ser min far, jag ser min mor, jag ser min bror, jag ser min syster, "var Half Eyes översättning av sången, när squaw och krigare rörde sig mödosamt om trädet.
"Skådespelet var så hemskt som det kunde vara: det visade Sioux att vara vansinnigt religiöst. De vita figurerna som bobbade mellan smärta och nakna krigare och det skingra yelping bullet från squaws när de sade i svårt försök att överträffa dollar, gjorde en bild på tidigt på morgonen som ännu inte har målats eller beskrivits korrekt. Half Eyes säger att dansen som åskådarna sedan bevittnade hade pågått hela natten. "

Följande dag på andra sidan landet hävdade framsidans berättelse "En djävulsk tomt" att indier på Pine Ridge-reservationen planerade att hålla en spöksdans i en smal dal. Plottarna, hävdade tidningen, skulle sedan locka soldater in i dalen för att stoppa spöddansen, då de skulle massakreras.

I "Det ser mer ut som krig" hävdade New York Times att Little Wound, en av ledarna vid Pine Ridge-reservatet, "spökdanserns stora läger" hävdade att indierna skulle trotsa order om att upphöra med de dansande ritualerna . Artikeln sade att Sioux "valde sin kampplats" och förberedde sig på en stor konflikt med den amerikanska armén.

Sittande Bulls roll

De flesta amerikaner i slutet av 1800-talet var bekanta med Sitting Bull, en medicinman från Hunkpapa Sioux som var nära förknippad med Plains Wars på 1870-talet. Sittande Bull deltog inte direkt i massan av Custer 1876, även om han var i närheten, och hans anhängare attackerade Custer och hans män.

Efter bortfallet av Custer ledde Sitting Bull sitt folk till säkerhet i Kanada. Efter att ha erbjudits amnesti återvände han så småningom till USA 1881. I mitten av 1880-talet turnerade han med Buffalo Bills Wild West Show, tillsammans med artister som Annie Oakley.

År 1890 var Sitting Bull tillbaka i South Dakota. Han blev sympatiserad med rörelsen, uppmuntrade unga indianer att omfamna den andlighet som Wovoka förespråkade och uppmanade uppenbarligen dem att delta i spökdansritualerna.

Den sittande av rörelsen av Sitting Bull gick inte obemärkt. När rädslan för spöksdansen spriddes, såg det som verkade vara hans engagemang bara spänningarna. De federala myndigheterna beslutade att gripa Sitting Bull, eftersom man misstänkte att han skulle leda ett stort uppror bland Sioux.

Den 15 december 1890 åkte en frigöring av amerikanska arméträpper, tillsammans med indianer som arbetade som poliser på en reservation, ut till där Sitting Bull, hans familj och några anhängare läger. Soldaterna stannade på avstånd medan polisen försökte gripa Sitting Bull.

Enligt nyhetskonton vid den tiden var Sitting Bull samarbetsvillig och gick med på att lämna med reservpolisen, men unga indianer attackerade polisen. Ett skjutspel inträffade, och i vapenkampen sköts och dödades Sitting Bull.

Sitting Bulls död var stora nyheter i öst. New York Times publicerade en berättelse om omständigheterna i hans död på dess första sida, med underrubriker beskrev honom som en "gammal medicinman" och en "blid gammal plotter."

Skadat knä

Spökdansrörelsen kom till ett blodigt slut vid massakern vid Wounded Knee på morgonen den 29 december 1890. En frigöring av det sjunde kavalleriet närmade sig ett hus med infödda under ledning av en chef med namnet Big Foot och krävde att alla överlämnade sina vapen.

Gunfire bröt ut och inom en timme dödades cirka 300 infödda män, kvinnor och barn. Behandlingen av de inhemska folken och massakern vid Wounded Knee är ett mörkt avsnitt i amerikansk historia. Efter massakern på Wounded Knee bröts spöddansrörelsen i huvudsak. Medan vissa spridda motstånd mot vitt styre uppstod under de följande decennierna, hade striderna mellan indianer och vita i väst avslutats.

Resurser och vidare läsning

  • "Död av sittande tjur." New York Times17 december 1890.
  • "Det ser mer ut som krig." New York Times23 november 1890.
  • "The Ghost Dance." New York Times22 november 1890.
  • "En djävulsk tomt." Los Angeles Herald23 november 1890.